Disque dur externe, quel modèle choisir ?

À une époque où 50 Go de stockage iCloud coûte 99 centimes par mois, et où les SSD minces et de petite taille sont de moins en moins chers, les disques durs externes peuvent sembler moins essentiels qu’autrefois. Mais les disques modernes sont plus rapides, plus élégants et souvent plus durables que leurs homologues d’il y a quelques années. Ils sont aussi de plus en plus performants sur le plan financier. Pour environ 50 euros, vous pouvez ajouter un téraoctet de stockage supplémentaire à votre ordinateur portable ou de bureau en branchant simplement un câble USB.

Le choix d’un disque dur externe n’est cependant pas aussi simple que l’achat du disque le plus cher que vous pouvez vous permettre. La capacité du disque est le facteur le plus important à prendre en compte, et elle peut augmenter ou diminuer considérablement le coût en fonction de vos besoins. Parmi les autres facteurs, citons la taille physique du disque (est-il conçu pour être transporté en voiture ou pour être posé sur votre bureau ?), sa robustesse, l’interface qu’il utilise pour se connecter à votre PC et même les couleurs qu’il prend.

Ce guide vous aidera à comprendre toutes ces questions et bien d’autres qui se posent lorsque vous achetez un disque dur externe.

Peser le pour et le contre : disque dur externe ou SSD ?

Les disques durs externes peuvent vous offrir une capacité bien plus importante pour votre argent, mais vous devez d’abord tenir compte d’une différence majeure dans le stockage externe de nos jours : le disque dur par rapport au SSD.

Les disques durs à semi-conducteurs (SSD) comportent moins de pièces mobiles que les disques durs traditionnels, et ils offrent l’accès le plus rapide à vos données. Contrairement à un disque dur classique, qui stocke les données sur un ou plusieurs plateaux tournants auxquels accède une tête magnétique mobile, un SSD utilise un ensemble de cellules flash – semblables à celles qui composent la mémoire vive d’un ordinateur – pour sauvegarder les données.

photo d'un disque dur externe usbJusqu’à quel point est-il plus rapide d’accéder aux données stockées dans des cellules flash ? Les vitesses de lecture et d’écriture typiques des lecteurs grand public à plateaux tournants sont comprises entre 100 et 200 Mo/s, selon la densité des plateaux et selon qu’ils tournent à 5 400 tr/min (plus courant) ou à 7 200 tr/min (moins courant). Un disque dur externe offre au moins deux fois cette vitesse et parfois beaucoup plus, avec des résultats typiques sur nos tests de référence dépassant 400MBps. Concrètement, cela signifie que vous pouvez transférer des gigaoctets de données (par exemple, un long métrage de 4 Go ou une année de photos de famille) vers un SSD externe en quelques secondes au lieu des minutes qu’il faudrait avec un disque dur externe.

Non seulement il est plus rapide de lire et d’écrire des données stockées dans des cellules flash, mais il est également plus sûr. Comme il n’y a pas de plateau tournant ni de tête magnétique mobile, si vous cognez le SSD pendant que vous accédez à ses données, il n’y a aucun risque que vos fichiers soient corrompus et illisibles.

Pourtant, si un disque dur externe est moins cher à l’achat qu’il y a quelques années (voir les meilleurs que nous avons testés), ils sont loin de remplacer complètement les disques mécaniques. Les disques externes plus grands conçus pour rester sur votre bureau ou dans un caddie de serveur utilisent encore presque exclusivement des disques tournants, profitant des capacités beaucoup plus élevées et des prix beaucoup plus bas des disques plats par rapport aux SSD.

Et les disques durs portables peuvent être d’une grande valeur si ce dont vous avez besoin est avant tout une capacité brute. Vous pouvez facilement trouver un disque dur portable de 2 To (voire de 4 To, selon les jours) pour moins de 100 $. Mais un SSD de 2 To ? Attendez-vous à payer au moins quatre ou cinq fois plus que pour ce disque dur de 2 To. Et ne parlons même pas du coût d’un SSD de 4 To.

La taille physique compte : Acquérir un disque de bureau ou un disque dur portable ?

Si vous possédez une grande collection de fichiers multimédia – peut-être que vous êtes un éditeur de photos ou de vidéos, ou peut-être un passionné de cinéma – vous aurez probablement besoin de plusieurs téraoctets d’espace pour la stocker. Dans ce cas, votre meilleure option est un disque dur de type bureautique. Nous les définissons comme ayant un ou plusieurs disques à platine tournante à l’intérieur et nécessitant un câble d’alimentation dédié branché sur le secteur pour fonctionner. (Bien entendu, dans ce scénario, vos fichiers devront rester sur votre bureau).

Un disque de bureau avec un mécanisme à plateau unique à l’intérieur utilisera généralement un disque de 3,5 pouces et aura une capacité allant jusqu’à 12 To, bien que quelques disques de 16 To dans des châssis externes aient commencé à émerger. La plupart ont une hauteur d’environ 5 pouces et une largeur de 2 pouces. En plus de stocker de grandes collections de médias, ces disques peuvent également servir de dépôts peu coûteux pour les sauvegardes du disque dur de votre ordinateur que vous planifiez, en utilisant soit le logiciel fourni avec le disque, soit un utilitaire de sauvegarde tiers.

La taille suivante pour les lecteurs de bureau grand public est à peu près la même, mais deux fois plus large, afin d’accueillir plus d’un mécanisme de disque dur à plateau dans le châssis. Ces modèles plus grands sont plus chers mais aussi beaucoup plus spacieux – pensez à 16 To ou plus (dans ce cas, avec deux mécanismes de 8 To). Dans le cas de ces produits et des produits à un seul disque, vous n’êtes pas censé remplacer le ou les disques à l’intérieur.

Les plus gros disques durs sont souvent beaucoup, beaucoup plus volumineux que les deux premières catégories, si volumineux que vous voudrez les coller sous votre bureau ou dans un de serveur dédié. Ils sont principalement destinés à un usage professionnel dans les studios de montage, les salles de contrôle de surveillance, etc. Leur caractéristique principale est la possibilité d’échanger facilement les disques durs dans et hors de leur châssis multi-baies, de sorte que la plupart offrent un accès rapide aux baies de disques à l’avant de l’appareil.

La plupart de ces appareils à plusieurs baies sont vendus sans les disques durs proprement dits, ce qui vous permet d’installer n’importe quel disque (généralement des disques de 3,5 pouces, mais certains prennent en charge les disques de 2,5 pouces de type portable). Leur capacité totale de stockage n’est limitée que par le nombre de baies disponibles et la capacité des disques que vous y installez. Le secteur du stockage les appelle DAS (pour « direct attached storage », c’est-à-dire « stockage directement connecté ») pour les distinguer des NAS, ou stockage connecté au réseau, dont beaucoup sont également des dispositifs à plusieurs baies qui peuvent prendre deux ou plusieurs lecteurs que vous fournissez. (Voir notre tour d’horizon séparé des meilleurs lecteurs NAS).

disque dur externe pc

À l’autre extrémité du spectre des tailles physiques, on trouve les lecteurs portables. Les portables à disque dur utilisent les mêmes types de mécanismes de disque à plateau que ceux utilisés dans les ordinateurs portables. On les appelle génériquement « disques de 2,5 pouces », bien qu’ils soient en fait un peu plus larges que cela. Tout disque dur portable à plateau doit pouvoir se glisser facilement dans un sac à main ou même dans la poche d’un manteau. En règle générale, les disques portables sont alimentés par l’ordinateur auquel vous les connectez, par le biais du câble d’interface, de sorte qu’il n’est pas nécessaire d’avoir une prise murale ou un cordon d’alimentation.

Comme les disques durs à plateau des ordinateurs portables, un disque dur portable possède actuellement une capacité de 5 To, ce qui est le mécanisme de disque interne de 2,5 pouces le plus performant actuellement. Les meilleures valeurs des disques durs portables de nos jours, cependant, tendent à se situer dans les tailles de 1 To et 2 To.

La meilleure façon d’évaluer la valeur relative entre des disques portables similaires est de calculer le coût par gigaoctet, en divisant le coût du disque en dollars par la capacité en gigaoctets pour voir le prix relatif par gigaoctet. Exemple : Un disque dur de 60 € 1 To (1 000 Go) vous coûtera environ 6 cents par gigaoctet, tandis qu’un disque de 80 € 2 To (2 000 Go) vous coûtera environ 4 cents par gigaoctet.

Besoin de redondance ou de vitesse extrême ? Envisagez un disque compatible RAID

Si vous achetez un disque de bureau plus grand avec deux plateaux tournants ou plus, vous aurez presque certainement la possibilité de configurer le disque en tant que matrice RAID à l’aide du logiciel inclus. Selon le niveau RAID que vous choisissez, vous pouvez donner la priorité à la capacité, à la vitesse ou à la redondance des données, ou à une combinaison de ces éléments.

Un ensemble de disques en rotation configurés avec un niveau RAID conçu pour un accès plus rapide aux données peut approcher les vitesses d’un SSD, tandis que vous devriez envisager un disque avec prise en charge des niveaux RAID 1, 5 ou 10 si vous stockez des données vraiment importantes que vous ne pouvez pas vous permettre de perdre. Cliquez sur le lien ci-dessus pour une explication des points forts de chaque niveau RAID.

 

Quelle interface devez-vous rechercher ?

La façon dont un disque dur externe se connecte à votre PC ou Mac n’a d’importance qu’après le type de mécanisme de stockage qu’il utilise pour déterminer la vitesse à laquelle vous pourrez accéder aux données. Ces types de connexion sont en constante évolution, mais de nos jours, la plupart des disques durs externes utilisent une variante de l’USB, ou dans de rares cas, le Thunderbolt.

Actuellement, le type de connexion le plus rapide est la Thunderbolt 3, qui est pratique si vous avez un ordinateur portable ou de bureau récent avec un port Thunderbolt 3. Tous les derniers modèles d’ordinateurs portables Apple MacBook Pro et MacBook Air en sont équipés, ainsi que de nombreux ordinateurs portables haut de gamme Windows 10. Cette interface s’appuie sur un connecteur USB de type C (tous les ports USB de type C ne sont cependant pas compatibles avec le Thunderbolt 3) et offre un débit de pointe pouvant atteindre 40 Go/s. En prime, un lecteur de . Cependant, vous ne constaterez les avantages de Thunderbolt 3 en termes de vitesse que si vous disposez d’un disque SSD ou d’un disque dur de bureau à plusieurs disques, à plateaux, configuré en RAID. Pour les disques durs externes ordinaires, c’est l’exception et non la règle.

Un disque dur interne 3.5 de bureau avec un mécanisme à plateau unique à l’intérieur, ou un disque dur portable, va presque certainement utiliser la bonne vieille clé USB à la place. Presque tous les disques récents que nous avons examinés supportent l’USB, et il en va de même pour les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau. Les ports USB sont omniprésents.

Mais tous les ports USB ne sont pas créés égaux. (Nous parlons ici du port USB côté ordinateur. Celui du côté du lecteur est sans importance). Le plus répandu est le port USB standard de forme rectangulaire (appelé USB Type-A) qui est présent sur les appareils depuis des décennies. Le nouveau connecteur USB de type C, de forme ovale, gagne cependant rapidement du terrain. Il est capable de supporter la norme USB 3.1 en plus de Thunderbolt 3, comme mentionné, bien que la plupart des ports de type C ne supportent que l’ancienne spécification. Charge Thunderbolt 3 peut également être doté de connexions DisplayPort et USB supplémentaires qui vous permettent d’utiliser le boîtier du lecteur comme un hub pour votre clavier, votre souris, votre écran et d’autres périphériques.

Un mot sur ces normes numériques USB. Les ports USB du côté de l’ordinateur prendront en charge les normes USB 3.0, 3.1 ou 3.2, selon l’âge de l’ordinateur et le degré d’actualisation de son matériel de marketing. Vous n’avez pas à vous soucier des différences entre ces trois spécifications USB lorsque vous regardez des disques durs ordinaires, cependant. Ils sont tous compatibles entre eux et vous ne verrez pas de différence de vitesse entre l’un et l’autre dans le monde des disques durs. Le seul cas où la norme USB est très importante pour les disques durs, c’est lorsque vous connectez un disque à un port USB 2.0 à l’ancienne, à faible largeur de bande, qui est mieux réservé aux claviers et aux souris. Tout ordinateur récent et éloigné dispose cependant de ports USB plus rapides.

Le principal point à considérer avec les lecteurs USB est la compatibilité physique réelle des ports. Si vous achetez un lecteur qui utilise un câble de type C à l’extrémité de l’ordinateur, assurez-vous qu’il comprend également un câble avec une fiche rectangulaire de type A si votre PC ne dispose pas d’un port de type C. Sinon, vous devrez acheter un câble ou un adaptateur séparé, et il est maladroit de chaîner des adaptateurs à l’extrémité d’un câble.

Achetez un disque dur externe ssd

Pour les nomades, une des solutions les plus adoptée par les utilisateurs fût pendant longtemps la fameuse clef USB. Bien que cette dernière ait évoluée, pour déplacer de grandes quantités de données, entendez par là, au-delà de 128Go, il est impératif d’opter pour une autre alternative, j’ai nommé, le disque dur externe SSD.

Pourquoi un disque dur externe SSD plutôt qu’une simple clef USB ? et bien c’est simple, a stockage équivalent, un disque dur externe SSD est bien moins onéreux à l’achat qu’une clef USB et ce dernier est aussi plus performant et plus fiable. En bref, il s’agit de la solution parfaite pour déplacer de grandes quantités de données en toute sécurité, l’arme ultime du Geek Nomade. Une question cependant subsiste, quel disque dur externe ssd choisir ? la réponse se trouve ci-dessous dans notre sélection des meilleurs disques dur externe SSD.

Le meilleur Disque Dur externe SSD

Pour choisir votre futur disque externe ssd, de nombreuses options s’offrent à vous mais sachez que comme tout matériel informatique, pour obtenir un disque fiable il faut impérativement éviter les appareils low-cost. Nous avons sélectionné pour vous les modèles les plus fiables, les plus performants ainsi que ceux disposant du meilleur espace de stockage. Ne vous reste plus qu’à choisir celui qui vous convient le mieux !

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